Amazon推出的Kindle Fire,不僅引爆了Android 平板的價格戰,也引起不少觀點認為Kindle Fire也許會影響到Google。先來說說Kindle Fire,其實這也不是Amazon第一次採用開放原始碼軟體製作Kindle。過去Kindle一代電子書,就曾經因為被指出,因為採用了Linux作為底層系統,卻未開放原始碼,而後才補上了需要依照GPL授權公開的部分。不過不同於當時的態度,Amazon在11/16時就是出了Kindle Fire的原始碼,也讓有些駭客因此節省了一些取得root的權限的時間。
 
至於Kindle Fire是否會影響到Google利益,個人認為不僅不會有所影響,長期來看反倒是會有所幫助,主要的原因是在於以下幾點:
 
1.Kindle軟體也有在Android App Market上架
以平板來說,最重要的就是內容,像Amazon和邦諾的電子書軟體也都有在行動平台出現,這些電子書的內容越多,其實對於Android作為載具來說,當然是更有幫助。畢竟GOOGLE就是要越多人使用,他的廣告市場也才會越大。
 
2.對於App Market的改善
這個比較是個人偏好的問題,雖然現在Google App Market也已經做過不少次也不錯的修改。但是自己覺得有些畫面的切割,導致操作上似乎還是有些凌亂。而Kindle Fire本身就是為了推銷自身內容的一個特定目的載具,在介面設計上自然不同於多用途的Google Android。當中採用Delicious Library這套軟體的書架收藏風格,搭配Cover Flow的唱面封面串流式的瀏覽模式,感覺讓應用商店的使用介面更為清爽,也許也能給Google作為後續改善的一個參考。
 
 
3.低價平板模式一旦可行,將擴大Android平板市佔率
由於先前Android平板因為價格定價與iPad接近,導致佔有率未能像Android手機一般搶佔市場。而在HP Touch Pad效應之後,讓Kindle Fire也走較為低價的路線。雖然七吋平板在使用面積上較十吋少了三分之一之多。
 
但是更低廉的價格卻比較能讓使用者願意花錢嘗試,雖然尚未能夠證明是否能夠延續優良的使用評價,但是至少低價市場一旦可行,目前市面上的低價Android平板自然就能竄出頭。對於Google來說,其實擴大使用率會是他比較關心的部分,只是或許需要注意是否會因為不良的低價平板使用經驗,導致毀掉平板的使用價值及市場。
 
4.吸引開發商也能助益Android市場
目前已經有報導顯示,Kindle Fire因為銷量成績優越,開始吸引許多的開發商興趣,引起注意的程度不亞於當初的iPad。由於先前Android平板市場不佳,目前特別針對Android平板開發的軟體還是不夠多,大多數還是要使用手機板的軟體勉強使用。如果能增加更多針對平板較高解析度的軟體出現,對於Android的應用市場也是有所幫助,畢竟開發商絕對不會只把應用放在Amazon App Store的。這麼一來,應用增加自然也對於GOOGLE軟體的廣告市場會有所幫助。
 
5.或許能引發相關廠商一起面對專利問題
這部分或許發生的機率較低,本來是認為Amazon使用了Android,或許就會被微軟盯上然後跟GOOGLE一起商討專利對抗的問題。但是現在代工Kindle Fire的廣達已經跟微軟簽署協議,依照專利使用耗盡的規則,Amazon應該是不會被微軟煩了才對。反倒是邦諾書店還在對抗中,但是似乎也沒有要和GOOGLE合作的趨勢,這部分倒是很讓人不解。
 
總而言之,雖然Amazon對於取用Android製造Kindle Fire來說,是製造了一個分支的現象。但是一來基於Android原本就是開放原始碼的特性,這樣的取用本來就是合乎開源碼的性質和意義。而且雖然Android採用的Apache授權其實可以讓Amazon可以不必開放全部修改的程式碼,但是目前看起來Amazon似乎還是有將大部分的原始碼釋出,這點也算是好現象。而且在後續的效益來說,假如Kindle Fire真的能將低價平板的市場做大,除了他們自己可以賺取內容販售的利益之外,對於Android來說也是間接有帶來了幫助。如果要說Amazon Kindle Fire會幹掉Google,倒不如說是會讓其他原先的Android平板廠商不得不推出較低獲利空間的產品,來搶佔這個低價市場,這些廠商才是會因為Kindle Fire而比較頭痛的波及對象。
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