2014的Google I/O,宣布了許多新的項目。除了Android L的改變之外,另外也新增了許多對於其他裝置的支援。例如Android Wear,Android Auto,Android TV,Chrome OS支援Android App等。另外加上NEST在Google I/O之前宣布的開發者計畫,讓NEST可以和其他裝置介接。一口氣讓裝置開發的方向和可能性擴張許多,或許新創公司們可以發展的空間也變多。

而雖然目前無法得知,這些Android最新項目在原始碼開放的程度上會有多少範圍。但是因為Android本身相對於其他私有系統在開放性的自由度上本身就已經大上許多,所以還是讓有意開發與之互動的軟硬體可以有更多方向,例如:

1.Android Wear方面,除了手錶本身之外。也可以製作無線充電模組,或是在錶身增加體熱溫差發電或是人體動能發電來延長使用時間。軟體功能也可以附加其他監控裝置的功能。像是健康監控,Google也同樣將觸角延伸到了運動及健康手環領域。雖然目前尚未有獨立此功能的產品,而是推出開發的方向讓現有產品與Android互動連結。但是預期未來應該也會將此功能在Android Wear當中推出。

行銷廣告方面的推播傳遞也會有相當的進展,當然如何在不擾人的前提之下,將行銷訊息推播到智慧型手錶當中也還需要一段時間蘊釀,然而廣告收入一直都是Google主要的獲利來源,所以這個部份的發展只是遲早的問題。

2.Android Auto的部分,交通狀況監控的功能可以更加發揮。另外這部分也與Google一直在推動的無人車項目也能在未來相呼應。車用行車監控、保全或是像是停車提醒等附加功能也可以在這方面可以有更好的整合與發揮。而且目前看起來是比ios的車用平台提早開放讓開發商製作相容APP。而在美國,針對車主的行動軌跡去也比手機更容易或得使用者的消費喜好。例如:球場,購物中心等等。

3.Android TV,雖然這不是Google第一次嘗試電視方面的產品。但是這次直接採用Android並且開放Play商店,也讓Android終於正式踏入電視領域。其實過去在一些Android電視棒的產品當中,Android在電視上的發揮早就比過去Google的嘗試來得成熟。而在視聽遊樂領域,Android也可以更加發揮。相關的遙控配件,不論是體感搖控或是聲控裝置等等。也可以有更多的創意開發。娛樂用途也可以讓晶片商如Nvidia目前相關的娛樂設備能有更大市場空間。

4.Chrome OS支持Android App,這部分應該說Android終於在與Chrome OS整合當中占了上風。而APP的功能在現階段也證實超越了WEB功能。

Chromebook如果之後可以繼續成長,對於NB製造的PC業者來說也是一大利多。不過由於目前Android App是以獨立視窗運作,似乎是用模擬的方式運行。程式與系統之間的操作與互動是否順暢也還有待驗證。另外Chrome OS是否在之後會為桌面市場所接受,也悠關桌上裝置與行動裝置之間的整合是否能夠持續。

個人認為,除了將桌上裝置的互動壓寶在Chrome OS之外,也應當運用目前Chrome瀏覽器的優勢。將除了運行Android APP以外與Android互動和管理的功能,做成一個瀏覽器延伸外掛。這樣一來,不論Chrome OS裝置是否達到預期的目標,現有桌上型裝置也還是可以獲得相關的整合功能。

5.NEST:各類型家電與裝置與NEST得以互動,這部分也相當有趣,比如偵測用戶的穿戴裝置所處的距離與室溫。而進一步對溫度有所控制。如果這樣的模式發展下去,依照Tony Fadell目前的傳聞是說他將會接掌Google硬體開發的部門,或許將來Android Home的後續,會是由NEST的核心去做改進,轉而變為家庭中樞。而其他與之互動的家電和裝置可以發揮的可能也將更多。

雖然目前Android擴及的範圍變得相當廣泛,也讓後續數位產品的開發在功能和可能性的空間變大許多。不過後續也需要多加觀察,各個裝置系統之間的互動情形。像是多個裝置目前是否都是以手機做為統合中樞?或許這也是Android L改進通知界面的原因,因為將來多種裝置的彼此訊息傳遞,自然會需要另一個更有效的接收和處理界面。

除此之外,還有多種裝置系統在訊息推送時,如何排定當中的優先順序目前也還不得而知。而如果開發商要開始開發相關裝置,對於各個裝置在日後發展是否持續,是需要持續觀察的。否則可能會面臨到裝置過多,貪多嚼不爛。或是投入開發之後,系統項目卻終止的情況。

本文刊登於Linuxpilot 138期

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