向量繪圖,不同於傳統的點陣圖在描述圖形的時候,是以像素的方式進行,其背後的原理而是依靠點座標的描述讓電腦去直接繪圖產生,有名的向量繪圖軟體商業軟體,比如Adobe ILLUSTRATOR、COREL的CORLDRAW、MACROMEDIA(現在也變Adobe了)的Freehand。

而接下來要介紹的是Expression,它本來也是一套商業軟體,是由香港的Creature House開發的,它最有名的功能就是在向量模擬自然筆觸的部分,在這個功能上面甚至有贏過illustrator的趨勢,在2003年的時候這家公司被微軟買下來,在2004年時微軟將它的3.3版免費釋放出來供大家使用,而在2005年,微軟也以expression為基礎發展了代號Acrylic現今繼續沿用expression名稱的一系列繪圖套裝軟體,但是就僅有發展windows版本。至於原先的creature expression,微軟也把它的介紹網頁保留了下來,http://www.microsoft.com/products/expression/en/graphic_designer/previous/expression3_home.aspx可以到當中去觀看expression 3的介紹(2007/1/29 微軟網站上已經看不到該頁面了)

並且只要你有PASSPORT的帳號,就可以免費下載,有windows及mac二個版本,基本上台灣使用為大宗的MSN帳號本身就是有PASSPORT功能,所以想要下載並不是問題,但是如果你沒有並且也不想要申請PASSPORT帳號的話,可以直接到微軟的下載網站,網址是:
MAC版
http://download.microsoft.com/download/a/6/8/a687b8f6-ed78-4a59-87a7-3339441e8116/E33Mac370en.sit
Windows版
http://download.microsoft.com/download/a/5/d/a5d625a5-2e3d-4e9c-8608-6de48d7b569f/CreatureHouseExpression3_3.exe

或是到國外提供許多MAC相關軟體的MACUPDATE網站當中去下載,網址是:http://www.macupdate.com/info.php/id/14792 後面二個連結都是不需要帳號驗證即可進行下載。


下載好EXPRESSION之後,是.SIT檔,如果你沒有STUFF EXPANDER,請前往下載,解開後的目錄裡請點選E3 X,如果你是OS9以下的用戶,請點選E3檔,由於EXPRESSION預設語系是英文,如果你的系統語系是中文語系的話,第一次啟動會因為轉換語系而自動關閉一次,只要再重新點選一次E3 X的檔案就會正式啟動了,並且能夠轉換為中文介面使用。



前面有提到,EXPRESSION最有名的功能就是向量模擬自然筆觸,在畫面中就可以看到了該功能的使用,並且可以從其他面板當中改變參數去調整筆觸的形狀大小粗細,而且也提供了很多的筆刷庫可以使用。



expression先天就支援了可以開啟illustrator檔的功能,這也是微軟會拿expression為基礎發展要與adobe抗衡的繪圖套件的原因。



也可以輸入點陣圖來做運用或描繪,甚至可以輸入photoshop檔喔。




輸出格式也都是可以給大多數繪圖軟體使用的,基本上都是和ADOBE系列軟體相容。



如果你有安裝PHOTOSHOP的話,EXPRESSION甚至可以使用PHOTOSHOP的外掛濾鏡,只要設定好PHOTOSHOP的外掛濾鏡檔案夾,就可以直接沿用外掛濾鏡,只是僅限於套用在RGB色彩模式的點陣圖上才能使用。



如果你覺得EXPRESSION的面板太過複雜,當中也提供了命令列選單讓你去調整畫面裡的物件參數。



假如你是ILLUSTRATOR的用戶,相信你對網格這名詞一定不陌生,在ILLUSTRATOR當中,可以把向量的區塊做網格填色,讓顏色填充的感覺更為自然,而EXPRESSION則是可以把點陣圖檔做網格變形,這也是其特有的功能,將點陣圖以類似向量方式來處理變形的功能。
在所有免費軟體中,由於EXPRESSION本身是從商業軟體轉為免費,其實其功能真的是相當強大且好用,所以大家如果要使用的話,真的要把握機會下載,因為畢竟微軟已經推出下一代產品了,還能免費下載多久也不能說個準,另外在微軟為EXPRESSION設立的官方網頁中,也有許多範例檔可以下載



上圖可以看到EXPRESSION可發揮的境界,是真的對於有心繪畫的人是相當有幫助的。
參觀網址是:http://www.microsoft.com/products/expression/en/graphic_designer/previous/expression3_gallery.aspx


如果你習慣使用的是像coreldraw那樣的界面,還有個開放原始碼的向量繪圖軟體叫做Inkscape,他的操作界面就類似像coreldraw



可惜的是因為也是需要X11才能使用,所以在中文輸入上面,如果尚未解決X11的Xwindow中文環境的問題的話,就無法正確使用中文,假如中文輸入不構成你使用上的問題的話,就可以直接到http://www.inkscape.org/ 前往下載。

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